「ドライフルーツ」

ここ数年で目にする機会の増えたドライフルーツですがいつ頃からあるか知っていますか?

ドライフルーツは紀元前6000年頃に誕生しています。この当時、ジョージア・コーカサス地方でブドウやプルーンの栽培が盛んでした。エジプト・イラク周辺ではすでに果物が栽培されており、少しでも長持ちさせるためにはどうしたらいのかという工夫がありました。
今でも、果物は数日で悪くなってしまいますが、当時の人はこれを乾燥させることで保存性が増し甘みが凝縮されることが分かりドライフルーツが作られるようになったようです。果物の栽培が行われていた地中海や中東付近は乾燥した気候なので、果物の乾燥が簡単だったと推測できます。 乾燥した地域に住む人たちにとって、ドライフルーツの普及は食生活を豊かにするものだったと想像できます。

レーズンは古代ローマ時代、物々交換の品として、戦争中の兵士の兵糧として、税金として、また万能薬として、様々な場面で貨幣のような役割も果たしたそうです。
昔の人々の知恵によって作られるようになったドライフルーツは、保存性が高く、食べ物が不足する時期の栄養源となりました。
因みに日本だと梅干しや干し柿、煮干しや干し芋など食料が採れない寒い冬のための保存食として、栄養価の高いものが天日干しされていました。

果物にはもともと数えきれないほどの栄養素が含まれていますが、ドライフルーツはその栄養素がギュッと閉じ込められているので『天然のサプリメント』と言えますね。
栄養素が凝縮されているので、効果的にその栄養素を摂取することができます。中でも食物繊維と鉄分に関しては、生フルーツよりも栄養価が高いと言われています。

私たちの生まれるずっと前からあるドライフルーツ。
栄養価の高いものを長期保存する仕組みができたのがそんな昔とは、驚きです。